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Bクラスに終わった2015年は、朝から晩まで振り続けた

©️Baseball Crix

「限界突破あぁぁ!」

 やや日が傾いた、宮崎県日南市・天福球場に叫び声が響く。コーチがトスしたボールを、鈴木誠也ら数人の選手が、外野に向けて力強い打球を飛ばし続けていた。反発を使わず、ほぼ自らの力だけでボールを遠くに運ばなければいけないロングティーが延々と続く。鍛え上げられた肉体を持つ鈴木であっても、息をはずませ、見るからに苦しそうな表情を浮かべている。2017年の春季キャンプでの光景である。

――最後のロングティーは、どの選手もつらそうに見えました。「これぞカープ!」という
猛練習ですね。

小松 振り込んでますよね。でも、シーズンを目前に控えている春季キャンプは、そこまで厳しい練習は多くないんです。やはり、怪我も怖いですからね。厳しさでいうとやっぱり秋季キャンプだと思います。シーズンが終わって、オフに向かうタイミングに、そのシーズン中に残した課題の消化を目指して、ものすごい数を振るんですよ。一昨年、2015年の秋なんかは本当にすごかった。さすがに春はそこまで追い込まない。

――2015年といえば、メジャーリーグから黒田博樹投手が復帰するなどして戦力が整い、大きな期待を集めるもBクラスに終わったシーズンですね。そのあとに“地獄”があったと……。

小松 あのときは、朝から晩までずっとバット振っていたという印象があります。打撃コーチも最後までついて徹底的にやっていました。結果的には、それが昨年「ビッグレッドマシンガン打線」という名称を付けていただけるものに繋がったというわけです。当たり前ですが、やっぱり必死に練習することって大事なんだなと思いましたよね。

目的を意識した打撃練習は試合で生きる

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――過去の OBの方などから話を聞く機会などもあると思いますが、やはり猛練習というのはカープの伝統なのでしょうか?

小松 そういうスイングの数を意識した猛練習は、カープにとっての伝統としてあったと思います。でもそれだけではなくて、2012年から内野守備・走塁コーチを務めてきた石井琢朗が昨年、打撃コーチに就任してからは、質の部分も求めるようにもなったんですよね。量と質の両立と言うべきでしょうか。「この練習は、このためにやるんだ」というようなところを、選手がしっかり意識するようになった。すべてにおいて目的意識を持って、なおかつ量をやるという感じの練習に進化してきています。

――量か、質か、の二者択一ではなく、両方を重視している。

小松 目的意識を持つことの効果っていうのは、試合を見ていてもわかりました。「こういう投手に対して、こういう打撃をする」という設定を設けたゲージをつくって練習したりするのですが、それを徹底的にやった結果、そのシチュエーションが訪れたときにはしっかり対応できるようになっていった。その全部が試合にきちんと出ていたと思います。

――そういう練習をやり遂げているという点で、目立っている選手はいますか?

小松 やはり鈴木誠也でしょうか。彼の練習量はすごいと思います。今日もバッティングに関する練習だけで3回入っています。9時から打撃練習を1時間。守備と走塁の練習、昼食を挟んで13時からバッティングローテ。これは野手を数名のグループに分けて、ロングティー、打撃練習、バント、連続ティー、ティーといった練習を順番に回すものです。それが終わった後も「重点練習」として追加でロングティーなどをやっていました。

――かなりのスイング数になりそうですね。

小松 打ち込み、振り込みはよくやっていると思います。それ以外にも、夜は夜でウェイトトレーニングをやっていますしね。シーズン中も、試合の前や後にもバットを振るのが日常でした。それこそ、日本シリーズで試合に負けたあとにも練習していましたからね。

――ただ、春の場合は、ここまで振り込むことに時間を割けるのは、一次キャンプ序盤に限られてくるのでしょうか?

小松 そうですね。シーズンに向かって基礎体力をつけつつ、サインプレーなどの確認を序盤から中盤にかけてやって、そこからはシート打撃だとか、紅白戦などに入ってきます。それが約20日間の一次キャンプ。そのあとの沖縄での二次キャンプでは、ほぼ毎日練習試合やオープン戦が入ってきますから。

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